“Se você tivesse adicionado mais nada, eu teria investido.”

Essas foram as palavras reais de um potencial investidor no The Pool, por volta da segunda rodada de captação de como investir dinheiro. Ele já ganhou uma fortuna com um unicórnio de mídia social que pisca e você sente falta. Ele sabia das coisas dele. Nós não adicionamos nada. (Por que nós? Sabíamos que não poderíamos entregar isso.) E assim, ele não investiu.

Ele não estava sozinho. Houve um VC que afirmou que sua especialidade era “o espaço onde a mídia encontra a tecnologia” (eu sei) que nos disse para adicionar “pó de fada” a Shane Smith, do Vice.
“Você quer dizer besteira”, eu disse.
Ele apenas deu de ombros. “Chame como quiser.”

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O não dito? Não me importo com o que você chama, você o adicionará se quiser meu dinheiro. Nós não adicionamos. Não recebemos o dinheiro dele.
Esses investidores e muitos como eles não queriam a verdade, eles queriam o dia do pagamento. Quero dizer, sair da estratégia. Claro que sim, eles são capitalistas de risco, a pista está no nome.

Então, enquanto eu leio sobre o choque do mundo de que o WeWork é mais fumaça e espelhos do que tijolos e argamassa – pense na Regis com café à prova de balas, matraquilhos e lanchonetes – eu não compartilho.

O WeWork, uma vez avaliado em US $ 47 bilhões (FFS), limpou US $ 30 bilhões na semana passada, quando o fundador e CEO Adam Neumann foi forçado a renunciar. Seu IPO foi adiado e acredita-se estar queimando US $ 700 milhões por quarto. Direi isso de novo. US $ 700 milhões por quarto. Em fumaça.

Neumann suportou o peso da culpa. Com razão. Neumann, como Travis Kalanick, da Uber, e Shane Smith, da Vice, é claramente um narcisista que nunca deixa a verdade atrapalhar uma boa história. Dito desta maneira, o jato particular e o iate de luxo não são a nova extensão do pênis à toa.

Não sou um defensor desses bastiões da masculinidade tóxica, mascarada de futuro do capitalismo (que Deus nos ajude), mas alguém precisa ressaltar que eles não fizeram isso sozinhos. Eles estavam em um pacto com investidores que pareciam acreditar que quanto mais dinheiro é melhor. (E quem sabe, como aqueles com quem falei, talvez eles o tenham incentivado ativamente …) Porque eles também estavam de olho no prêmio e nada – especialmente a verdade real e realizável – iria atrapalhar.

“As linhas entre visão, besteira e fraude são bastante estreitas”, escreveu Scott Galloway, professor de como investir dinheiro da NYU School of Business em sua crítica ao WeWork em agosto. “Algo está errado. Algo cheira mal. Algo … apenas. Não Adicionar, acrescentar. Para cima. ”(Ele a seguiu de maneira igualmente sucinta após a abertura do IPO.)

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Ele tem razão. Não Isso nunca aconteceu. Veja o frenesi insano em torno dos unicórnios da moda Netaporter e Farfetch – o IPO deste último rendeu uma avaliação de US $ 6,2 bilhões na bolsa de Nova York há um ano. Em agosto deste ano, havia despencado US $ 2 bilhões.

E não me inicie no Uber, cujo IPO o valorizou entre US $ 76 bilhões e US $ 91 bilhões. Ontem, suas ações caíram para uma “nova baixa”, reduzindo efetivamente pela metade seu valor desde que os negócios flutuaram.

E depois há o Vice – avaliado em US $ 5,7 bilhões em 2017, recentemente levantou US $ 250 milhões em dívidas. No último ano, o grande investidor Disney cancelou US $ 510 milhões (US $ 157 milhões em 18 de setembro, US $ 353 milhões no segundo trimestre de 2019). O que implicaria que a empresa valoriza sua participação de 21% na queridinha que antes era mídia como praticamente nada. Tanta coisa para pó de fada.

Inúmeras startups com avaliações de bilhões de dólares estão tão longe no vermelho que não sabem como é o preto. Eles nunca têm e provavelmente nunca terão lucro. Isso não os impedirá de fazer uma oferta pública inicial. Porque esse é o nome do jogo. Para fundadores e investidores. Muitos de nós que entramos neste jogo o fizeram porque acreditamos no que estávamos fazendo (ingênuos, talvez) e realmente pensamos que tínhamos um novo caminho. A caça aos unicórnios destruiu isso. Tem que haver uma maneira melhor.

 

 

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